Propriétés de la stéatite

Conductivité thermique 6,4 W/mK
Capacité thermique massique 0,98 J/gK
Masse volumique 2980 kg/m³
Résistance à la traction par flexion parallèlement aux veines 16,8 MN/m²
Résistance à la traction par flexion perpendiculairement aux veines 15,7 MN/m²

 

Conductivité thermique

L’excellente conductivité thermique de la stéatite par rapport aux autres matériaux découle de sa structure dense et de sa composition minérale. Cette caractéristique se traduit par un échauffement rapide et régulier des structures en stéatite.

 

Capacité d'accumulation thermique

On entend par capacité d’accumulation thermique d’un matériau la quantité d’énergie thermique que celui-ci est en mesure de retenir par unité de poids ou de volume et par unité de température.

La chaleur spécifique de la stéatite est d’environ 1 J/gK et sa masse volumique d’environ 3 g/cm³: sa capacité d’accumulation par unité de volume est par conséquent de 3 J/cm³K. La conductivité et la capacité thermiques de la magnésite sont excellentes. La chaleur spécifique des pierres naturelles est généralement de 0,84 J/gK, soit environ 20 % de moins que celle de la stéatite.

 

Masse volumique

Les gens ont souvent une fausse idée de la densité de la stéatite : ils pensent que parce qu’une pierre est tendre, elle est aussi poreuse. La masse volumique élevée de la stéatite indique que sa structure n’est pas poreuse. La stéatite s’est formée il y a de cela deux cent millions d’années à très haute température et en étant soumise à une très forte pression. L’humidité ne reste que sur la surface de la stéatite, même sous pression, elle n’est pas en mesure de pénétrer. L’étude no 174/80/BET réalisée par le Centre de Recherches Techniques de Finlande (VTT) a établi que la porosité apparente de la stéatite n’était que de 0,08 %. La porosité d’une bonne pierre de construction étant comprise entre 0 et 30 %, la stéatite a une structure dense.

Lorsque de l’humidité pénètre dans la pierre naturelle, les caractéristiques de résistance de celle-ci sont compromises pour pratiquement tous les types de pierre. Si la pierre n’est mouillée que d’un côté, elle risque de s’infléchir. La densité élevée de la stéatite empêche l’humidité et les produits chimiques de pénétrer dans la pierre, de sorte qu’elle ne présente pas les risques susmentionnés.

 

Résistance à la traction par flexion

Les valeurs de résistance à la traction par flexion de la stéatite représentent plus de 60 % de la résistance à la compression. Il s’agit là d’un phénomène rare pour les matériaux en pierre, la résistance à la traction par flexion des pierres naturelles ne représentant généralement que 5 à 10 % de leur résistance à la compression.

 

Résistance chimique et pureté

La stéatite possède une excellente résistance chimique : même les acides les plus forts ne l’attaquent pas. La stéatite a aussi une grande pureté: elle satisfait aux exigences de l’article 16 du décret finlandais sur les denrées alimentaires.